纪录片人 专访魏克然:讲述中国故事怎样避免“一叶障目”?

《柴米油盐之上》《我们诞生在中国》《鸟瞰中国》《勇敢者的征程》……相信喜爱纪录片的朋友们对这些既“出圈”又“出海”的作品并不陌生。近年来,借助国外导演及海外平台优势讲述中国故事,已成为中国纪录片“出海”的一种新常态。中外联合制作的纪录片数量不断增多,题材也愈加丰富。

说到中外联合制作,Discovery探索传媒集团副总裁、著名纪录片人魏克然钱纳(Vikram Channa)既是创新探索者,也是长期实践者。自1995年加入探索频道后,20余年来,他和团队制作了数百部中外合拍纪录片。这些作品备受好评,获得过包括亚洲电视大奖、纽约国际电影节大奖在内的诸多荣誉。

千禧年以来,魏克然与中国的合作愈发紧密。本期《纪录片人》邀请到魏克然先生,请他聊一聊自己与中国的“缘分”,分享“用世界语态讲好中国故事”的经验与思考。

魏克然与中国结缘于一次西藏之行。2001年,魏克然受邀前往西藏拍摄一部关于“阿吉拉姆”的纪录片(即藏戏,藏语里称“阿吉拉姆”)。这是他与中国的“初识”。在一个月的拍摄时间里,摄制组走遍了西藏。回忆起初次来到中国的情景,魏克然依然难掩兴奋:“我们收获了一个非常精彩的节目!这么多年过去了,在我的记忆里这次旅行就像昨天发生的事情一样!”

缘分并未止步于此。在接下来的2002年,魏克然和他的团队做了一件很酷的事情。为了培养中国本土的纪录片新人导演,探索频道将“新锐导演计划”活动引入中国。这是探索频道在亚太地区长期开展的一个项目,旨在鼓励和培养当地纪录片新人导演,使其成长为与国际纪实节目产业接轨的创作人才。“2002年的‘新锐导演计划’非常成功。我们与6位年轻的中国导演合作,用探索频道的叙事手法来帮助他们讲述中国本土的故事。其中一些影片在2003年的新加坡亚洲电视大奖上获得了最高荣誉。”

自2002年至2010年,每隔一年,探索频道会从近300名申请者中选出6名才华出众的青年导演。“我们通过中国年轻创作人才的视角来记录中国的变化。对探索频道的观众来说(也包括我自己),‘新锐导演计划’下产出的每一部影片,都会使观众加深对于飞速发展的中国的认知,激发观众自己的理解和思考。”“在这个项目中,探索的角色是将中国故事‘全球化’,在保证故事真实性的前提下,使它们更容易被海外的观众所理解。”

这些经历“润物细无声”地为探索频道深耕中国故事奠定了基础。魏克然表示:“如果没有这些经历,后续我们或许就不会研发出如《运行中国》《智慧中国》《决胜荒野之华夏秘境》《勇敢者的征程》《数字里的中国》等精彩的节目。”

每每回顾起“新锐导演计划”,魏克然总会说,它是自己职业生涯中很特别的存在,意义非凡。“对我个人来说,‘新锐导演计划’在我与中国导演之间织起了一张‘友谊之网’,这是我与中国‘缘分’的重要组成部分。”

在过去的20年间,魏克然与团队拍摄制作了200多个中国故事。当被问到“您认为外国人会对中国故事的哪些方面感兴趣”时,魏克然给出了他的答案:

“在过去的40多年间,中国以前所未有的速度进行着经济变革。”魏克然说道:“同时,中国借助全球化的东风,极大地改善了人民的生活。全球化为中国带来了哪些变化,中国为迎接全球化做了哪些改革,人民的生活有什么样的改变……这些都是外国人感兴趣的。”

2015年,探索频道推出纪录片《运行中国》,分别从城市化进程、科技与创新、民生与愿景三大领域聚焦新世纪的中国所发生的巨变。

“此外,作为世界上最古老、延续最久的文化之一,中国的魅力在于,它有自身独特的语言体系。这个语言体系不仅影响着人们的交流表达,在其他方面也发挥了重要的作用。特别是在过去的100年里,全球化使世界越来越趋同,但中国独特的语言体系让中国人保留了看世界的独特视角和思考方式,并且乐于拥抱差异和变化。”

“历史文明的延续和现代化的快速发展互相碰撞,同时存在于今日的中国。这使得中国成为了一个绝佳的拍摄对象。”魏克然补充说。

随着中国日益走近世界舞台中央,中国纪录片的国际化之路进入了“黄金时代”。如何用国际通用的语言和表达方式讲好中国故事?国际化语境与本土化表达是否冲突?如何把握两者之间的平衡点和支撑点?

在魏克然眼中,人们讲故事的角度、方式不同,这是再常见不过的事情了。多年的制作经验使魏克然意识到,文化根基不同,讲故事的视角自然不同。因此,无论是中国本土的创作者,还是像探索频道一样的海外制播机构,二者在对中国的认知上面,都存在着盲区。“一个故事,如果身处其中,容易一叶障目;如果离得太远,又容易看不清楚。对于我们的观众来说,这两种情况都不能表达出故事的真实全貌。”

“尽管我们讲述中国故事都已经超过20年了,但是,如果仅仅以‘观察者’的身份参与,我们无法向世界传递真实的中国。因此,我们坚信向世界讲好中国故事的最佳方式就是合作。很多时候,为了能更敏锐、更深入地理解故事的内核,我们需要与中国的合作伙伴及内容创作者们真诚地合作。”

“在与中国伙伴合作的同时,探索频道会发挥我们国际化表达的优势,采用真实的情感叙事和国际化的制作手法,讲述具有普适吸引力的故事。我们管这种模式叫做‘用世界语态讲述中国故事’,这让我们能够以一种平衡的方式,达到国际化与本土化的平衡。”

除了本土的导演,魏克然认为,普通中国人也可以是绝佳的“讲故事的人”。“有些时候,外国作品中塑造的中国形象存在着刻板印象。但是,一旦你和被拍摄对象熟识之后,你会发现,当他们讲述自己的故事的时候,会变得非常开放和坦率。”魏克然提到了探索频道近期将播出的纪录片《武汉守城纪》。这部影片由解读中国工作室等机构和Discovery探索传媒集团合作制作,讲述武汉抗击疫情的故事。

魏克然说:“《武汉守城纪》这部片子很好地体现了普通中国人讲故事的‘感染力’。”在当时,对于事情的真相,外部有很多声音。《武汉守城纪》让生活在风暴中心的人们发声,用镜头记录新冠疫情对他们生活的影响。“这部影片是和中国的纪录片导演程工合作的,我记得很清楚,2020年1月23日,摄制团队在武汉开始了拍摄。”

“2020年1月至4月,我们在这关键的几个月里,跟拍了五位主人公。通过5个人物的多维视角,来展现当时武汉的真实情况。他们当中有武汉防疫抗疫一线的医务工作者、基层干部、民警、志愿者,他们都在各自平凡的岗位上,用他们的坚韧与坚持,挥洒出疫情之下的一抹亮色。”魏克然表示。

在魏克然看来,中国已经是国际纪实内容领域土壤最富饶的国家之一,中国故事和题材取之不尽,不论是中国本土还是来自国际的纪实影像工作者,都在探索如何用独特的传播方式和营销理念让中国纪录片走向世界。

(特别感谢探索传媒集团魏克然先生、张元先生、王馨女士、周俨君女士对本文的贡献)

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